תמונות של השמש

רוח באורנוס. אורנוס, נפטון ופלוטו

רוח באורנוס. אורנוס, נפטון ופלוטו

אורנוס, כוכב הלכת השביעי מהשמש והשלישי בגודלו במערכת השמש, נמצא בתהליכי שינוי רציפים. כאשר גשש הוויאג'ר טס עליה בשנת 1986, מה שגילה היה כוכב לכת ללא מעט פעילות. מסיבה זו אסטרונומים החלו לקרוא לזה "החור השחור של מערכת השמש".

אך אורנוס השתנה והמשיך להשתנות. בשנת 2012, צוות מדענים בינלאומי גילה את משבי הרוח החזקים הנושקים על כדור הארץ. התמונות שחשפו אותו הושגו בזכות טכניקה חדשה ששימשה במצפה הכוכבים בהוואי.

המחקרים העלו כי לאורנוס יש אטמוספרה עבה הנוצרת על ידי מימן, הליום ומתאן. רוחות נושבות על פני השטח, בעיקר ממזרח למערב, ובמהירות העולה על 900 קמ"ש. וכל זאת למרות כמויות האנרגיה הקטנות העומדות לרשותם.

מחקרים עדכניים יותר מראים כי הרוחות העזות הללו נמצאות רק בשכבה דקה יחסית של אורנוס, שטח קטן בעומק של לא יותר מ- 1,100 קילומטרים.

האקלים של אורנוס מוזר, והאווירה שלו דומה מאוד לזו של נפטון. הטמפרטורות שלו יורדות מספיק כדי להקפיא את מתאן, סביב -180 מעלות צלזיוס. אך מדענים מזהירים כי אורנוס משתנה, והם אינם מצפים כי מצב השטח הנוכחי יישאר כפי שהוא.

◄ הקודםהבא ►
סיבוב פלוטוטבעות נפטון
אלבום: תמונות מגלריית מערכת השמש: אורנוס, נפטון ופלוטו