אסטרונומיה

סחר האסטרונאוטים

סחר האסטרונאוטים

איך מגיעים לאסטרונאוט? אילו דרישות צריך להיות כדי שתבחר כגיבור המשימה מסלולית או אפילו פלנטרית? קשה היה לענות על שאלות אלה כאשר נאס"א, בשנת 1959 הרחוקה כעת, הזמינה את הצבא האמריקני לספק את המועמדים הראשונים לאסטרונאוטים. הניסיון היה חסר, תקדימים היו חסרים: האסטרונאוטים היחידים היו אלה שתוארו בספרי המדע הבדיוני או ברצועות הבזק גורדון ובאק רוג'רס.

בחיפוש הקשה אחר הגברים הנכונים להיות הראשונים שהלכו לחלל, נאס"א קבעה בחשבון כמה מאפיינים חיוניים כדי להבטיח את יכולת המרחב שלהם: תואר טכני, ניסיון ארוך כטייס מטוסים צבאיים ומצב לא גבוה במיוחד מותר להיכנס לתא הקטן של קפסולת מרקורי. למעלה מ- 500 גברים היו מוסמכים, שעברו בדיקות טכניות ופסיכולוגיות על ידי צוות רפואי המתמחה. לבסוף הודחו מועמדים רבים ואחרים החליטו שלא להמשיך.

אלה ששרדו היו שבעה: מ. סקוט קרפנטר, גורדון קופר, וירג'יל גריסום, דונלד סליטון, ג'ון גלן, וולטר שיררה, אלן שפרד. כל אחד מהם טס בקפסולה של מרקורי, למעט סליטון שנשאר על האדמה מכיוון שתנאי הלב שלו לא היו מספקים. עם זאת, סליטון הצטרף שוב בשנת 1975 והשתתף במשימת אפולו-סויוז.

באופן טבעי, קבוצת האסטרונאוטים הראשונה הזו עקבה אחר אחרים שנאס"א בחרה בשנים הבאות לתוכניות תאומים, אפולו ושאטל. באופן מהותי, הדרישות שנדרשו מהאסטרונאוטים הראשונים לא השתנו עד היום, אם כי מעבורת החלל בפרט הורידה את הגיל לשלושים וחמש שנים. זה לא חיוני להשתייך לצבא, הגובה לא צריך להיות נמוך לחלוטין, וחדשות, נשים היו חלק מבחירת המועמדות למשימות מסלול.

עם זאת, תוכנית האימונים נותרה קשה ומתישה כמו בשלבים המוקדמים. באופן מהותי, כשבוחרים להיות אסטרונאוט, זה כמו לחזור לספסלי בית הספר: למרות התואר שכבר נרכש, המועמדים חייבים ללמוד מתמטיקה, מטאורולוגיה, אסטרונומיה, פיזיקה שוב, להכיר מחשבים וללמוד ניווט בחלל.

עם זאת, אימונים גופניים מייצגים את המכשול הקשה ביותר. כדי להרגיל את האסטרונאוטים קודם כל להיעדר כוח הכבידה שהם ימצאו בחלל, הם מתחילים לאמן אותם על סיפון מטוס, C-135 מבפנים ששונו כראוי, שם היעדר כוח הכבידה משוחזר באופן מלאכותי במשך תקופות ארוכות יותר מ חצי דקה בתקופות של אפס כוח משיכה, על אסטרונאוטים לתרגל סוגים שונים של פעילויות, לתפעל מכשירים, לאכול ולשתות. ולא קל להתאמן לאכילה ושתייה בהיעדר כוח משיכה.

בתקופתו של ג'ון גלן היה ברור עם צינור דומה לזה של משחת שיניים, שבו האוכל היה מכיל בדיוק בעיסה. לעומת זאת, על סיפון המעבורת, טכנולוגיית החלל מאפשרת את הנס של ארוחה מיובשת בהקפאה מיובשת בזמן הצריכה.

אימון האסטרונאוטים הוא כמובן מורכב בהרבה ממה שתואר עד כה: לתרגילים ארוכים יותר בתנאים ללא סימולציה במשקל, משתמשים בבריכה מיוחדת, בה אסטרונאוטים יכולים להתאמן אפילו עם דגם מעבורת החלל. המניפולציות היומיומיות בסימולטורי טיסה וקורסי התמחות עם מחשבים לא חסרות לאחר מכן. וזה שמדעי המחשב לקחו תפקיד חשוב, כמו בהיבטים רבים אחרים של חיינו.

◄ הקודםהבא ►
טיולים מאוישים ראשוניםבדיקות שבתאי וויאג'ר