אסטרונומיה

בדיקות שבתאי וויאג'ר

בדיקות שבתאי וויאג'ר

סטורן, כוכב הלכת השישי של השמש, נמצא במסלול במרחק של 1,430 מיליון ק"מ והוא השני בגודלו של מערכת השמש שלנו. תעלומות רבות הקשורות לאדון הטבעות נחשפו בזכות בדיקות החלל Voyager 1 ו- 2, אשר התיישנו עד כמה נתונים שנשלחו בשנת 1979 על ידי החללית פיוניר 11.

סטורן, כמו שכנתו הענקית יופיטר, מחזיק ככל הנראה גרעין סלעי ובולט. עם זאת, אין זה אומר שמדובר בכוכב לכת חם: ליבו הבוער של שבתאי מוקף בכיסוי צפוף של מימן מוצק, שסביבו יש שכבה של גז נוזלי וקרח שהם גורמים, באטמוספרה המעוננת שעוטפת את פני השטח שלה, טמפרטורות נמוכות מאוד

באשר לאווירה שלו, מימן, הליום, אמוניה ומתאן משולב קטלני, ניתן לומר שהוא פחות סוער מאשר זו של צדק, אך לא רגוע לחלוטין. מהירות הסיבוב המדהימה של סטורן סביב צירו (יום שבתאי נמשך רק עשר שעות וארבע עשרה דקות) הופכת אותו לנסוע על ידי חגורות גז רב-צבעוניות, שערכן היחיד הוא להפוך את הכוכב לססגוניות בעיני האסטרונומים. .

עם זאת, מה שהקסים ומשך את תשומת ליבם של מלומדים במשך יותר משלוש מאות שנה, הם הטבעות המפורסמות. בזמן שהתגלו, הטבעות הוטבלו עם האותיות הראשונות של האלף-בית, כך שהן אינן מצביעות, ברצף, על מיקומם האמיתי ביחס לכוכב הלכת. הרצף שלו, החל מכוכב הלכת ויוצא החוצה, הוא למעשה: D, C, B, A, F ו- E. בדיקת הוויאג'ר 1, במהלך המפגש הצמוד שלה עם סטורן, שלחה תמונות נהדרות של הטבעות, ומראה כי למעשה, מאות הטבעות הקטנות האחרות נכללו בין הטבעות הישנות A, B ו- C, ובכך פסלו את התיאוריה שרואה את שלוש הטבעות הללו כדיסק אחד של חומר.

וויאג'ר 1 חשף גם כי טבעת ה- F, שהתגלתה בשנת 1979 על ידי החלוץ 11, מחולקת בתורם לשלושה חלקים, מכוסים על ידי טבעות קטנות, ואישרה את קיומה של טבעת ה- D שצילם במהלך מעברו. מבעד לצל שבתאי. גם טבעת ה- E הקלושה הנראית מכדור הארץ כל חמש עשרה שנה, כאשר סטורן נמצא במצב מסוים ביחס לכוכב הלכת שלנו, נצפה על ידי וויאג'ר 1.

לגבי הרכב הטבעות, ברוחב כולל של 65,000 ק"מ. ובעובי של כמה ק"מ בלבד, נהוג לחשוב שהם נוצרים על ידי כדורי שלג קרחיים או סלעים מכוסים קרח, שממדיהם משתנים מכמה מיקרון למטר בקוטר.

אבל תגליות הוויאג'ר 1 לא הסתיימו כאן. גם לגבי לווייני שבתאי, הבוחן של נאס"א שלח לנו מידע יוצא דופן. עד ליום המפגש שלו עם סטורן היה ידוע שכוכב הטבעות טמון תריסר ירחים, שהקרוב ביותר היה יאנוס, הפיבוס הרחוק ביותר והמעניין ביותר, לפי הממדים והאווירה, טיטאן.

תוך שתים עשרה שעות בלבד של תצפית על וויאג'ר, לווייני שבתאי הפכו לגיל 15. הגשוש צילם למעשה 6 ירחים קטנים, חלקם נצפו לראשונה. שניים מהם, לוויינים מספר 10 ו -11, ממוקמים באותו מסלול בגובה 91,000 ק"מ. של שבתאי. מצד שני, מעט מאוד ידוע על לוויינים מספר 12, 13, 14 ו -15, למעט מסלול מסלוליהם.

הבדיקות התאומות וויאג'ר 1 ו -2, נעשו בזמן שימושי כדי לנצל את "חלון השיגור" משנת 1977. באותה שנה, בזכות יישור הכוכבים החיצוניים, ניתן היה לרתום את כוח הכובד שלו כדי לשלוח בדיקות חלל למשימה. ליופיטר, סטורן, אורנוס ונפטון. שדה הכבידה של כוכב לכת היה מניע את הגשוש לכיוון הכוכב העוקב, ובכך מספק את הצורך בשמורה גדולה של דלק, חיוני לביצוע מסע כה ארוך.

בדיקות וויאג'ר אוטומטיות לחלוטין צריכות להיות בקשר עם האדמה דרך צגים, אך הן צריכות להיות גם אוטונומיות להפליא ושיכולות לשנות את המסלול שלהן במידת הצורך, במידת הצורך. כל בדיקה פועלת עם 400 וואט של אנרגיה חשמלית המסופקת על ידי גנרטורים גרעיניים, תוך העברת נתונים דרך מיליוני הקילומטרים. המפריד בין הוויאג'ר לכדור הארץ, מובטח על ידי משדר של 25 וואט בלבד, הכוח של נורת משפחה קטנה.

עובדה אנקדוטאלית: המפגש של וויאג'ר 1 עם סטורן החל ב- 22 באוגוסט 1980 והסתיים ב- 12 בנובמבר באותה שנה, כאשר כוח הכבידה של סטורן שינה את מסלול הגשושית על ידי הוצאתו מהמטוס האליפטי. וויאג'ר 1, שבחן גם את הלוויינים הפנימיים של שבתאי (מימאס, אנצלדוס, טטיס, דיונה, ריאה), מראה כי כמעט לכולם יש משטח דומה לזה של ירחנו, נכנס לנתיב מתוך מערכת השמש שלנו. במקום זאת, וויאג'ר 2 המשיך את מסלולו למפגש עם אורנוס.

◄ הקודםהבא ►
סחר האסטרונאוטיםרקטה רוסית ואמריקאית