אסטרונומיה

ריקוד היבשות

ריקוד היבשות

פנים כוכב הלכת שלנו נמצא בטמפרטורות אדירות המייצרות את השכבות הפנימיות ביותר במצב פלסטי או חצי מותך. בדיוק מסיבה זו, מערכות הסעה נראות דומות מאוד לאלה המיוצרות בתנורי גז ורדיאטורים. המוני סלע מומס שחמים ומורידים את צפיפותם, מסתכמים בחלק זה של הזרימה שמתקררת ועולה במשקל, יורדת ומתעמקת לעבר הגרעין בו הוא מתחמם ועולה שוב.

בעלייה זו של חומר חם מותך, אם ישנם אזורי חולשה בשכבות שלמעלה, יכולה להיות דליפת מאגמה אל פני כדור הארץ שיוצרת הפרדה בנקודה זו של הצלחות המרכיבות את הקרום. בדרך כלל האזורים שבהם מתרחש מרבית הגעש נמצא בשיחות רכסי אוקיינוס, המתאימים לאזורים שבהם נוצר קרום אדמה חדש. בהתאמה, יהיו אזורים אחרים על פני כדור הארץ בהם נהרס הקרום ונקראים אזורי הכניסה.

כפי שאנחנו יכולים לדמיין, פני כדור הארץ שלנו אינם רציפים, אלא מחולקים למנות או לצלחות ליטוגרפיות הנקראות לכבוד ליתוספרה או השכבה הנוקשה הנוצרת על ידי קרום כדור הארץ (או פני השטח, השכבה החיצונית והדקה ביותר של שלנו כוכב הלכת) ואת 50 הקילומטרים הראשונים של המעטפת (השכבה שנמצאת מתחת לקרום).

טקטוניקת צלחות

כאשר תאי הסעה גוררים את הלוחות מעליהם, הם דינמיים, ומשנים את צורתם וממדיהם לאורך זמן גיאולוגי. למעשה, כיום מעריכים כי הם נעים 1 או 2 ס"מ בשנה, גוררים בתנועתם את האוקיינוסים והיבשות שהם מכילים.

תנועה זו של הלוחות מסבירה את מקורם של אוקיינוסים, היווצרות הרים, געש או רעידות אדמה. הסט שלה מהווה את התיאוריה המדעית הנקראת טקטוניקת צלחות, שהורכבה מהסחף היבשתי על ידי אלפרד וויינר בשנת 1912 והתפשטות קרקעית האוקיאנוס, שהתפתחה כחצי מאה לאחר מכן.

זרעו של רעיון זה עלה במוחו של וונגר בכך שאיחד בעיקר שלוש תצפיות יסודיות: צירוף המקרים בין חופי מזרח אמריקה הדרומית למערב יבשת אפריקה (הוכחה גיאוגרפית), הופעתם של מאובנים וסלעים דומים ביבשות היוצרות שולי אוקיינוס ​​המפריד ביניהם (בדיקות פליאונטולוגיות וגיאולוגיות). מכל זה הוא הסיק כי היבשות שינו את מיקומם היחסי וכי בשלב כלשהו בתולדות כדור הארץ יבשות המופרדות כיום נמצאות בקשר.

כך נולד טקטוניקה של צלחת, אחת התיאוריות הבסיסיות של הגיאולוגיה. ווגנר עשה כמה טעויות כמו שקול שכל יבשת מהווה צלחת תוך התעלמות מהאוקיינוסים ומיטתם; עם זאת, מה שלא ניתן להוכיח בפני הגיאופיזיקאי הגרמני הוא שיש מספיק רעיונות ברורים בכדי להקיף את תנועות הלוחות, את תצורות ההקלה או את ההתפתחות והפיזור של מינים בעבר.

◄ הקודםהבא ►
הגיאולוגיה והיקוםפנגאה, כל הארץ