אסטרונומיה

מה יהיה סוף כדור הארץ?

מה יהיה סוף כדור הארץ?

מה יקרה לכדור הארץ כשהשמש תצא? כדי שזה יקרה, יש עדיין 5,000 מיליון שנים ...

הראשון שניסה לחקור פרטני את תולדות כדור הארץ בעבר ובעתיד שניתן היה לחזות אותו מבלי להזדקק להתערבות אלוהית היה הגיאולוג הסקוטי ג'יימס האטון.

בשנת 1785 הוא פרסם את מה שיכול להיחשב כספר הראשון של הגיאולוגיה המודרנית, בו הודה שמבחינת כדור הארץ הוא לא ראה שום סימן להתחלה או סיכויים למטרה כלשהי.

מאז התקדמנו משהו. כיום אנו די בטוחים שכדור הארץ רכש את צורתו הנוכחית לפני כ -4.6 מיליארד שנה. זה היה אז, מאבק וגז הערפילית המקורית שהקימו את מערכת השמש, כוכב הלכת שלנו נולד כפי שאנחנו מכירים אותו היום.

לאחר שנוצר, והושאר לבדו כאוסף של מתכות וסלעים המכוסים בסרט דק של מים ואוויר, כדור הארץ יכול היה להתקיים לנצח, לפחות עד כמה שידוע לנו כיום. אבל האם ישאירו אותה לבד? התשובה היא לא. אז איך ומתי יהיה סוף העולם?

האובייקט הקרוב ביותר, בגודל מספיק ומספיק אנרגיה בכדי להשפיע ברצינות על כדור הארץ הוא השמש. כל עוד השמש תשמור על רמת הפעילות הנוכחית שלה (כפי שהיא עושה במשך מיליארדי שנים), כדור הארץ יישאר ללא שינוי במהותו. האם השמש יכולה לשמור על רמה זו לנצח? ואם לא, איזה שינוי יתרחש ואיך זה ישפיע על כדור הארץ?

עד שנות השלושים של המאה העשרים נראה היה ברור שהשמש, כמו כל גוף חם אחר, נאלץ להתקרר. זה שפך ושפך אנרגיה לחלל, כך שהמבול העצום הזה יצטרך לצמצם ולהצטמצם, לאט לאט, לזרזיף פשוט. השמש הייתה הופכת כתומה, ואז אדומה, היא תצא יותר ויותר ולבסוף היא תצא. כך לפחות הם האמינו.

בתנאים אלה, כדור הארץ גם היה מתקרר לאט. מים יקפאו ואזורים קוטביים יהיו גדולים יותר ויותר. בסופו של דבר, אפילו לאזורים המשווניים לא יהיה מספיק חום כדי לקיים חיים. האוקיאנוס כולו היה קופא בגוש קרח מוצק ואפילו האוויר היה נוזל תחילה ואז קופא. במשך מיליארדי שנים, האדמה הקפואה הזו תמשיך להסתובב סביב שמש מאוחרת.

אך גם בתנאים אלה, כדור הארץ, ככוכב לכת, ימשיך להתקיים.

עם זאת, במהלך שנות השלושים החלו מדעני הגרעין לראשונה לחשב את התגובות הגרעיניות המתרחשות בתוך השמש וכוכבים אחרים. והם מצאו שלמרות שהשמש צריכה להתקרר, יהיו תקופות של התחממות חזקה לפני הסוף. ברגע שרוב הדלק הבסיסי, שהוא מימן, נצרך, יתחילו להתפתח תגובות גרעיניות אחרות, שיחממו את השמש ויגרמו לה להתרחב מאוד.

למרות שהוא יפלט כמות גדולה יותר של חום, כל חלק משטחו העצום כעת יגע בשבריר קטן בהרבה מאותו חום ולכן יהיה קר יותר. השמש תהפוך לענק אדום. בתנאים כאלה סביר להניח שכדור הארץ יהפוך לגחלים ואז יתאדה. באותה עת, כדור הארץ, כגוף פלנטרי מוצק, יסיים את ימיו. אבל אל תדאג יותר מדי. העבר אותו עדיין כחמישה מיליארד שנים.

◄ הקודםהבא ►
מאמרים על כדור הארץ והירחהיווצרות אוויר