אסטרונומיה

מסלולי כוכבי הלכת

מסלולי כוכבי הלכת

מדוע כל כוכבי הלכת תופסים, פחות או יותר, את אותו מטוס מסלולי? ההשערה האסטרונומית הטובה ביותר מצביעה על כך שהם נעים באותו מישור מסלולי מכיוון שהם נולדו מאותו דיסק חומר ייחודי שהיה שטוח למדי.

התיאוריות מראות שמערכת השמש הייתה במקור מסה אדירה של גז ואבק מסתובבים, אולי כדורית בהתחלה. בהשפעת משיכת הכבידה שלו עצמו התעבה, שהיה צריך להתחיל להסתחרר מהר יותר ויותר כדי לשמור על המומנטום הזוויתי.

בשלב מסוים בתהליך זה של הגדלת עיבוי וסיבוב, אפקט הצנטריפוגלי ניתק בסופו של דבר חלק מהחומר מהמטוס המשווני. חלק זה של חומר קרוע, שייצג אחוז קטן מהסך הכל, יצר דיסק שטוח גדול סביב החלק המרכזי העיקרי של הענן.

בדרך זו או אחרת (מכיוון שאין הסכמה כללית לגבי הפרטים) עיבדו מאותו דיסק סדרה של כוכבי לכת, בעוד שרוב הענן הפך לשמש. כוכבי הלכת המשיכו להסתובב על הכונן אזור שכבש בעבר על ידי הדיסק, ומסיבה זו כולם מסתובבים פחות או יותר באותו מישור של קו המשווה השמש.

מסיבות דומות, כוכבי הלכת, ככל שהתעברו, יצרו לוויינים המסתובבים, בדרך כלל במישור יחיד, אשר חופף לזו של קו המשווה של כדור הארץ.

ההערכה היא כי החריגים מכלל זה נובעים מאירועים אלימים שהתרחשו זמן רב לאחר היווצרותה הכללית של מערכת השמש. כוכב הלכת פלוטו מסתובב במטוס שיוצר זווית של 17 מעלות עם מישור המהפכה של כדור הארץ. לאף פלנטה אחרת אין מסלול נוטה כזה.

חלק מהאסטרונומים העלו על דעתם שפלוטו עשוי להיות לוויין של נפטון ושהוא הצליח להשתחרר הודות לאיזה קטסטרום שלא נקבע. מבין הלוויינים הנוכחיים של נפטון, הראשי, שהוא טריטון, אינו מסתובב במישור המשווני של נפטון, וזה עוד אינדיקציה לאיזה קטאקט שהשפיע על אותו כוכב לכת.

ליופיטר שבעה לוויינים קטנים ומרוחקים שאינם מסתובבים במישור קו המשווה שלו. הלוויין החיצוני ביותר של שבתאי נמצא באותו מקרה. סביר להניח שלוויינים אלה לא התגבשו במיקומם הנוכחי, בזמן שנולדה מערכת השמש, אלא הם היו אסטרואידים שנלכדו הרבה אחר כך על ידי כוכבי לכת ענקיים אלה.

לרבים מהאסטרואידים המסתובבים בין מסלולי מאדים ויופיטר יש מטוסי מסלול מפותלים מאוד. שוב נראה שהכל מעיד על קטסטרופה. לא מן הנמנע שהאסטרואידים היו במקור כוכב לכת קטן אחד שהסתובב במישור הכללי. זמן רב לאחר היווצרותה של מערכת השמש, פיצוץ או סדרה של פיצוצים עלולים לרסיס את העולם הרשע הזה, ולהניח את השברים במסלולי מסלול, שבמקרים רבים נבדלו מאוד מהמישור הכללי במסלול.

שביטים מסתובבים בכל המטוסים האפשריים. כעת ישנם אסטרונומים המאמינים כי ענן שביטים מפוזר קיים ממש מחוץ למערכת השמש, בערך שנת אור מהשמש. יתכן כי שביטים אלה התמצאו מהקטעים החיצוניים ביותר של הענן הכדורי המקורי, לפני תחילת ההתכווצות הכללית ולפני היווצרות הדיסק המשווני.

בנסיבות כאלה, כאשר לעיתים כוכב שביט יוצא מהשכבה הכדורית ויוצא לאזורים הפנימיים של מערכת השמש (אולי כתוצאה מהשפעת הכבידה של כוכבים רחוקים), מטוס הסיבוב שלו סביב השמש יכול להיות כל שהוא.

◄ הקודםהבא ►
כוכבי לכת של מערכת השמשהאם נוכל לנסוע לכוכב הלכת מאדים?