אסטרונומיה

עפיפונים בשמיים

עפיפונים בשמיים

הקדמונים, שצפו כי השביטים הופיעו ונעלמו בצורה בלתי צפויה, מוקפים בשיער חיוור ובעקבותיהם זנב משתנה במיוחד, לא היו ספקות: הם היו דבר שבא לשבש את הסדר השמימי.

עצם העובדה שהשביטים לא עקבו אחר תנועת כוכבי הלכת, לא עשתה דבר מלבד חיזוק אמונה זו שהובילה את השביטים להיות אחראיים לאירועים היסטוריים רציניים בדרך כלל. לפיכך, במשך מאות שנים נחשב ששביטים הם שליחים של חוסר מזל והופעתו של שביט הייתה סיבה לדאגה רבה בכפרים.

במאה הראשונה לפני הספירה JC הסופר פליניו ייחס את סיבת המלחמה העקובה מדם בין יוליוס קיסר לפומפיוס למעבר שביט. כך קרה בהזדמנויות רבות אחרות; גם בשנת 1066, כאשר הדוכס מנורמנדי ויליאם הכובש נחת באנגליה והרג את המלך הרולד, בהכריז על עצמו כמלך חדש, נראה שביט נוסף. היום אנו יודעים שזה היה שביטו של האלי, הנציג המפואר ביותר של קטגוריית הכוכבים הזו, שחוזר מדי פעם.

אמונות תפלות בצד, הדעה המדעית על טיבם של שביטים, אשר אבותיהם היו שותפים לה, הייתה זו שקבע אריסטו בסביבות 350 לפני הספירה. JC הפילוסוף היווני הגדול ניסח את התיאוריה כי גם שביטים וגם מטאורים אינם אלא תופעות אטמוספריות שנגרמו על ידי אדים רותחים שפרצו מכדור הארץ והונעו אל ראש האטמוספירה.

הרשעתו של אריסטו בנוגע לשביטים שרדה במשך מאות שנים וגלילאו עצמו לא הצליח לפתור את החידה של מסלולי שביט, אם כי טייצ'ו ברהה כבר הצליח לחשב כמעט לחלוטין את מרחקיו האדירים מכדור הארץ.

רק במחצית השנייה של המאה השבע-עשרה, בזכות מחקריהם של ניוטון והלי, ניתן היה לדעת כי שביטים הם תחת השפעת כוח המשיכה של השמש, אך שבניגוד לכוכבי הלכת הם עוקבים אחר מסלולי מסלול מאורכים במיוחד. .

האלי חישב כי יש לייחס את המופעים של שביט שהופק בשנת 1531, 1607 ו- 1682 לאותו אובייקט שמימי וחזה כי השביט יחזור בשנת 1758. האלי לא חי מספיק זמן כדי לראות את התחזית אושרה במו עיניו. השביט הופיע בזמן למינוי ומאז ידוע בשמו.

אבל אנו מגיעים לימינו. עד לפני מספר שנים היה נהוג לחשוב כי שביטים הם גופים שמימיים שנוצרו על ידי שאריות קוסמיות, דומים מאוד למטאורות, ומשוטטים ללא מטרה במערכת השמש. כיום הידע שלנו על שביטים עבר מהפכה.

האסטרונום האמריקאי פרד וויפל ניסח השערה שתואמת באופן מושלם את רוב התצפיות האסטרונומיות. לפי Whipple, שביטים הם כמו "כדורי שלג מלוכלכים", כלומר, הם היו נוצרים על ידי קונצרן קרח (מים, אמוניה, פחמן דו חמצני) ודגנים מוצקים המורכבים מפחמן וסיליקט.

הגרעינים המורכבים בכך, בשל גודלם הקטן, קלים וקומפקטיים, מסוגלים להתנגד לכוח הכבידה של השמש וכוכבי הלכת, אך יחד עם זאת הם נדיפים למדי כדי להצדיק את הענן העצום ממנו הם מוקפים בהשפעה של חום סולארי השערה זו תסביר גם מדוע שביטים אינם נראים כאשר הם חסרים שיער וזנב.

◄ הקודםהבא ►
סדנה, הכוכב העשירי במערכת השמש?שביטים: ענן אוורט