אסטרונומיה

סדנה, הכוכב העשירי במערכת השמש?

סדנה, הכוכב העשירי במערכת השמש?

חוקרים בחסות נאס"א גילו את האובייקט הרחוק ביותר במסלולו של השמש. זהו גוף דמוי פלנטה מסתורי בגבולות מערכת השמש, הנמצא רחוק פי שלושה מכדור הארץ מאשר פלוטו.

השמש נראית כל כך קטנה ממרחק זה שהיא יכולה להיות מכוסה לחלוטין בראש הסיכה. החפץ, שנקרא סדנה על ידי אלת האינואיטים של האוקיאנוסים, נמצא במרחק 13 מיליארד ק"מ (8 מיליארד מיילים), בקצות מערכת השמש.

זו, ככל הנראה, התצפית הראשונה על "ענן Oort" ההיפותטי, אתר סופר מרוחק בו נמצאים גופים קטנים וקפואים המספקים שביטים שחוצים את כדור הארץ. מאפיינים בולטים אחרים של סדנה הם גודלו וצבעו האדמדם. אחרי מאדים, זהו האובייקט השני האדום ביותר במערכת השמש. סדנה מוערכת כשלושה רבעים מגודל פלוטו.

סדנה היא ללא ספק החפץ הגדול ביותר שנמצא במערכת השמש מאז גילוי פלוטו בשנת 1930. בראון, יחד עם דרס. צ'אד טרוחיו ממצפה הכוכבים תאומים, הוואי ודוד רבינוביץ מאוניברסיטת ייל בניו הייבן, מצאו את האובייקט מסוג כוכב הלכת, או כוכב הלכת, ב -14 בנובמבר 2003. החוקרים השתמשו בטלסקופ באורך 48 אינץ 'של סמואל אושין במצפה הכוכבים. מקלטק בפאלומר ליד סן דייגו.

מספר ימים לאחר מכן, טלסקופים בצ'ילה, ספרד, אריזונה והוואי צפו בחפץ. גם טלסקופ החלל שפיצר החדש של נאס"א חיפש אותו. סדנה מרוחקת מאוד מהשמש, באזור הקרה ביותר של מערכת השמש שלנו, שם הטמפרטורות לעולם לא מגיעות ל -240 מעלות צלזיוס מתחת לאפס. הפלנטהואיד אפילו קר יותר מכיוון שהוא מתקרב בקצרה לשמש במהלך מסלול השמש שלו בן 10, 500 שנה. במרחק גדול יותר סדנה היא 130 מיליארד ק"מ (84 מיליארד מיילים) מהשמש, פי 900 מהמרחק מכדור הארץ לשמש.

המדענים השתמשו בעובדה שאפילו הטלסקופ שפיצר לא הצליח לאתר את החום של חפץ כה קר וקר במיוחד, כדי לקבוע שהוא חייב להיות פחות מ -1,700 קוטר, שהוא פחות מפלוטו.

בשילוב הנתונים הזמינים, חושבו גודלו של סדנה באמצע הדרך בין פלוטו לקוואר, פלנטואיד קטן שהתגלה על ידי אותו צוות בשנת 2002. מסלולו הסגלגל של סדנה אינו דומה לשום דבר שראינו בעבר אסטרונומים. זה דומה למסלוליו החזוי של חפצים שנמצאים בענן Oort ההיפותטי, שמורת שביטים מרוחקת.

אבל סדנה קרובה פי 10 מהמרחק החזוי לענן Oort. אסטרונומים מאמינים ש"ענן Oort הפנימי "הזה יכול היה להיווצר לפני מיליארדי שנים כשכוכב צבעוני עבר בשמש וגרר פנימה כמה מהגופות הדמויי שביט. הכוכב היה מספיק קרוב להיות בהיר יותר מהירח המלא והיה נראה במהלך היום בשמיים במשך 20,000 שנה. גרוע מכך, זה היה יכול לעקוב את שביטים מעבר לענן אורט, ומביא לגשם עז של שביטים שיכול היה לגרום לחלק או כל צורות החיים שהיו קיימות על כדור הארץ באותה עת. יש עדויות עקיפות לכך שלסדנה יש ירח. החוקרים מקווים לאמת אפשרות זו באמצעות טלסקופ החלל האבל של נאס"א.

סדנה תתקרב לכדור הארץ בשנים הבאות, אך גם בגישה המרבית שלה, בעוד כ 72 שנים, היא תהיה רחוקה, הרבה יותר מפלוטו. לאחר מכן תתחיל את נסיעתך חזרה של 10,500 שנה לתחום מערכת השמש. בפעם האחרונה שנראה סדנה קרוב כל כך לשמש, כדור הארץ בדיוק יצא מתקופת הקרח האחרונה. בפעם הבאה שאחזור, העולם עשוי להיות מקום אחר לגמרי.

◄ הקודםהבא ►
אסטרואידים מרעות כדור הארץ וחפצי אפולועפיפונים בשמיים