אסטרונומיה

הגלקסיה שלנו, שביל החלב

הגלקסיה שלנו, שביל החלב

דרך החלב אותה אנו יכולים לראות בשמי הלילה היא למעשה רק אחת מזרועות הספירלה של הגלקסיה שלנו, שלוקח בהרחבה את אותו שם.

הגלקסיה שלנו היא קיבוץ של כ -300,000 מיליון כוכבים בצורת ספירלה או מסתובבת, שממדיהם מוערכים בכ- 100,000 שנות אור והדיסק המרכזי שלהם הוא 16,000 שנות אור בגודל.

שביל החלב, הנקרא גם בספרד דרך סנטיאגו, ניתן לראות בעין בלתי מזוינת כחבורת אור העוברת בשמי הלילה, שדמוקריטוס כבר ייחס לסט של אינספור כוכבים כל כך קרובים זה לזה עד כי לא ניתן להבחין ביניהם.

בשנת 1610 אישר גלילאו באמצעות הטלסקופ לראשונה את התבוננות בדמוקריטוס. עד שנת 1773 הרשל, סופר את הכוכבים שצפה בשמיים, בנה תמונה של שביל החלב כדיסק כוכבים שבתוכו שקועה כדור הארץ, אך לא הצליח לחשב את גודלו. בשנת 1912 האסטרונום הנרייטה לאוויט הוא גילה את הקשר בין התקופה לבין אור הזוהר של הכוכבים הנקראים משתני קפיד, מה שאיפשר לו למדוד את מרחקי האשכולים הכדוריים.

כעבור מספר שנים שאפלי הראה כי האשכולות מופצים עם מבנה כדורי פחות או יותר סביב מרכז הדיסק, במה שכינה את ההילה הגלקטית. הוא גם הראה כי הוא אינו מרוכז לשמש, אלא בנקודה המרוחקת מהדיסק לכיוון קבוצת הכוכבים קשת, שם מיקמה נכון את מרכז הגלקסיה.

מבנה זה אושר כאשר נצפה ממצפה הכוכבים מונטה ווילסון בקליפורניה כי העצם הספירלי המכונה אנדרומדה מורכב מכוכבים בודדים ואינו ערפילית גז בלבד כפי שהאמינו בעבר.

בשנת 1930 גילה טרומפלר את השפעתה של התכהות גלקטית המיוצרת על ידי אבק בין-כוכבי, ובכך תיקנה הן את גודל הגלקסיה והן את המרחק בו נמצאת השמש לערכים המקובלים כיום. על פי נתונים אלה, מערכת השמש ממוקמת במרחק של בין 7,500 ל- 8,500 פרסק מהמרכז הגלקטי, כשני שליש משם.

כל הכוכבים המרכיבים את שביל החלב מסתובבים סביב הליבה, שלפי ההערכה יש חור שחור בפנים. תצפיות אסטרונומיות המתייחסות לגלקסיות רחוקות מראות כי מהירות הסיבוב של השמש סביב הגלקסיה היא כ -250 קמ"ש. השימוש בכ 225 מיליון שנים כדי לבצע מהפכה שלמה. כוכבים הקרובים לשמש יוצרים מסלול דומה יחסית, אך אלה הקרובים למרכז הגלקסיה מסתובבים מהר יותר, עובדה המכונה סיבוב דיפרנציאלי.

גילו של שביל החלב מוערך בכ- 13 מיליארד שנים, נתון העולה ממחקר אשכולות כדוריים וכי הוא מסכים עם התוצאה שהושגו על ידי הגיאולוגים במחקרם על הריקבון הרדיואקטיבי של מינרלים יבשתיים מסוימים.

התבוננות במפת הכוכבים אפשרה לשחזר את הזרועות הספיראליות של הגלקסיה, אזורים בהם מספר האשכולות הכוכבים או אזורי היווצרות הכוכבים מצוי בשפע. אלה נקראים על ידי קבוצות הכוכבים שנמצאו בהן. הזרוע הקרובה ביותר למרכז הגלקטי נקראת Centaur או Norma-Centaur. הזרוע הבאה כלפי חוץ היא קשת. הזרוע של אוריון היא הזרוע המקומית שלנו, המכונה גם הברבור, והזרוע החיצונית הרצופה ידועה בשם פרסאוס.

הכוכבים שנמצאו ב שביל החלב לרוב הם מקובצים לשתי קבוצות גדולות, המכונות בדרך כלל אוכלוסיות. קבוצת האוכלוסייה המכונה I מורכבת מכוכבי קומפוזיציה סולארית צעירים יחסית המופצים במסלולי מעגלים בערך בדיסק הגלקטי, בתוך זרועותיהם. כוכבי אוכלוסייה II עשירים במימן ובהליום, עם מחסור באלמנטים כבדים, הם ישנים יותר ויש להם מסלולי מסלול שאינם נמצאים במישור הגלקטי.

◄ הקודםהבא ►
מאמרים על היקוםכוכבי לכת במערכות סולריות אחרות