אסטרונומיה

כוכבי לכת של מערכת השמש

כוכבי לכת של מערכת השמש

בעיקרו של דבר, כוכב לכת שונה מכוכב בכמות המסה הרבה יותר קטנה שלו. בגלל גירעון זה, כוכבי הלכת אינם מפתחים תהליכי היתוך תרמו-גרעיני ואינם יכולים לפלוט אור משלהם; מוגבלת לשקף את הכוכב שסביבו הם מסתובבים.

מבחינה היסטורית, נבדלו תשעה כוכבי לכת במערכת השמש: מרקורי, ונוס, כדור הארץ, מאדים, יופיטר, שבתאי, אורנוס, נפטון ופלוטו; עם זאת, ישנם גופים פלנטריים אחרים שבגלל הממדים הגדולים שלהם הם יכולים להיחשב גם ככוכבי לכת. זהו המקרה של סרס, שקוטרו גדול מ -1,000 ק"מ, עם זאת, המסווג כאסטרואיד.

כל כוכבי הלכת מסתובבים במסלולם סביב השמש נגד כיוון השעון, תופעה המכונה תרגום ישיר. לכוכבי הלכת יש מסלולים מעגליים כמעט, על פי חוקי קפלר הם אליפסה או עיגולים שטוחים. הסטייה מהצורה המעגלית מכמתת על ידי ערך האקסצנטריות.

המרחק הממוצע של כדור הארץ-שמש משמש כיחידת אורך ונקרא יחידה אסטרונומית (AU). המרחקים הממוצע בין השמש לכוכבי הלכת גדלים בהתקדמות הגיאומטרית ממרקורי לפלוטו.

כל כוכב לכת מבצע מהפכה שלמה סביב השמש בזמן שנקרא תקופת סיידר. תקופה זו גדלה מבחינה גיאומטרית עם המרחק לשמש על פי החוק השלישי של קפלר. התקופות הצדדיות נעות בין 88 ימי מרקורי ל -248 שנות פלוטו. מהירות המסלול של כוכבי הלכת פוחתת עם המרחק (מ- 45 קמ"ש למרקורי ל -5 קמ"ש לנפטון), אך כולם באותו הכיוון.

לכוכבי הלכת תנועה של סיבוב סביב הציר שלהם ובאותה מובן כמו התרגום שלהם סביב השמש. תקופות הסיבוב נעות בין 243 ימי ונוס עד 10 שעות שלוקח לצדק להסתובב . צירי הסיבוב של כוכבי הלכת מראים נטיות שונות ביחס לאקליפטיקה. מרבית כוכבי הלכת מחזיקים לוויינים רבים, המסתובבים בדרך כלל במישור המשווני של כדור הארץ ובאותו כיוון של סיבובו. מסלולי הלוויינים השונים של פלנטה בתורם עוקבים אחר חוק טיטוס-בודה.

כוכבי לכת קלילים או ענקיים ממוקמים בחלק החיצוני של מערכת השמש. יש להם צפיפות קטנה המשקפת את כמות הסיליקטים הקטנה שלהם. מדובר בכוכבי לכת המורכבים בעיקרם ממימן והליום, שיקוף של הרכב ערפילית השמש הפרימיטיבית. יש להם פעילויות מטאורולוגיות ותהליכי כבידה חשובים שבהם מכוכב הכוכב, עם גרעין קטן ומסת גז גדולה בהסעה קבועה. מאפיין נפוץ נוסף הוא שיש טבעות הנוצרות על ידי חלקיקים קטנים במסלולי מסלול קרובים יותר מאלו של לווייניהן. לסוג זה שייכים יופיטר, סטורן, אורנוס ונפטון.

בכוכבי הלכת הגדולים, יופיטר ושבתאי, יש מערכות לוויין, שבמובן מסוים הן דגמים זעירים של מערכת השמש. למרות שאין להם מקורות אנרגיה תרמו-גרענית, הם ממשיכים לשחרר אנרגיה כבידה בכמות גדולה יותר מקרינת השמש שהם מקבלים.

כוכבי הלכת הצפופים או היבשתיים ממוקמים בחלק הפנימי של מערכת השמש, אזור המורכב ממסלולו של מרקורי לחגורת האסטרואידים. יש להם צפיפות בין שלושה לחמישה גרם לסנטימטר מעוקב. היה מבחר מאוד גבוה של חומר, שהוליד מוצרים כמו אורניום, תוריום ואשלגן, עם גרעינים לא יציבים המלווים תופעות ביקוע רדיואקטיביות. אלמנטים אלה פיתחו מספיק חום בכדי לייצר געש געש ותהליכים טקטוניים חשובים. חלקם עדיין פעילים ומחקו את התכונות של המשטח המקורי שלהם. דוגמאות לכך הן כדור הארץ, האיו ונוגה.

עם זאת, ישנם גופים פלנטריים אחרים שעברו משטור אינטנסיבי של פני השטח שלהם (ירח, מאדים, פובוס, הדגמות, ונוס, בחלקם, מרקורי ואפילו אסטרואידים). נוכחותם של מכתשים על משטחים פלנטריים מצביעה על כך ששפע האובייקטים במרחב הבין-פלנטרי השתנה לאורך התפתחותו, מה שמאפשר רמז להבנת ההיסטוריה של כל אחד מכוכבי הלכת הפנימיים.

◄ הקודםהבא ►
כתמי שמשמסלולי כוכבי הלכת