אסטרונומיה

ערפיליות

ערפיליות

ערפילית היא ענן של גז או אבק בחלל. ערפיליות יכולות להיות כהות, או אם הן מוארות על ידי כוכבים או כוכבים סמוכים שקועים בהם, הם יכולים להיות בהירים. בדרך כלל הם מקומות בהם מתרחשת היווצרות כוכבים ודיסקים פלנטריים, כך שלרוב נמצאים בתוכם כוכבים צעירים מאוד.

יש מגוון גדול של ערפיליות המלוות את הכוכבים בכל שלבי ההתפתחות שלהם. הרוב המכריע תואם לעננים גזים של מימן והליום שעוברים תהליך של התכווצות כבידה לעבר מצב של פרוטוסטאר. לפיכך, בערפיליות המעטפת שנקראות יש כוכב חדש שנוצר בפנים. במקרה זה הערפילית אינה שריפה של גז שלא קרס. הגז המדובר, שיכול, באמצעות התנגשויות אטומיות, ליצור מולקולות וחלקיקים מוצקים קטנים בעלי מורכבות גדולה יותר או פחות, מחומם על ידי הקרינה הנפלטת על ידי הכוכב החדש מספיק כדי להסוות את נוכחותו, ומה שנצפה הוא תמונה דומה לזה של פקעת זחל.

סוג אחר של ערפיליות, הנקראות כדוריות בוק, הן ענני גז מרוכז מאוד, בתהליך היווצרות פרוטוסטאר. הם מתגלים, כאשר הם ממוקמים על רקע בהיר, כמו הגלקסיה, כהכה של הרקע, למשל, הערפילית המכונה "שק הפחם", בסמוך לקבוצת הכוכבים קרוז דל סור, והערפילית שנקראת ראש סוס, אחד המפורסמים ביותר.

חפצי Herbig-Haro כביכול הם ערפיליות קטנות ומשתנות המופיעות ונעלמות לאורך כמה שנים, שנראות כאילו הן מורכבות מגושים של חומר גזי שנפלט בקטבים של כוכב בהיווצרותם, בעיקר בשלב הגולם. הזוהר שלהם נוצר כתוצאה מהתנגשות עם ענן הגז שמסביב, מכיוון שהם מייצרים גל הלם אופייני עקב המהירות הגבוהה בה הם גורשים.

סוג אחר של ערפיליות, עם קומפוזיציה כימית עשירה באלמנטים כימיים כבדים (הליום, פחמן וחנקן בעיקר) הם שרידי חומר כוכבים שמופלטים על ידי כוכבים ענקיים וסביבתיים במהירות גבוהה (1000 קמ"ש) בסוג של כוכבים הנקראים וולף-רייט בדומה לאלה הם מופיעים גם בשלבי הכוכבים האחרונים, לאחר היווצרות נובות וסופרנובות.

הערפיליות הפלנטאריות נקראות כך מכיוון שרבים מהם דומים לכוכבי לכת כשהם נצפים דרך טלסקופ, למרות שלמעשה מדובר בשכבות חומר שממנה מנותק כוכב מפותח בעל מסה בינונית בשלב האחרון של ההתפתחות שלו. של ענק אדום לפני שהפך לגמד לבן. ערפילית הטבעת, בקבוצת הכוכבים לירה, היא פלנטריום טיפוסי שיש לו תקופת סיבוב של 132,900 שנה ומסה של פי 14 ממסת השמש.

שביל החלב התגלו כמה אלפי ערפיליות פלנטריות. מרהיבים יותר, אך קטנים יותר במספרם, הם שברי פיצוצי הסופרנובה, ואולי המפורסם שבהם הוא ערפילית הסרטן. ערפיליות מסוג זה הינן מקורות רדיו עזים, כתוצאה מהפיצוצים שהיוו אותם ושרידים סבירים של פולסרים אליהם הפכו הכוכבים המקוריים.

◄ הקודםהבא ►
נובס וסופרנובותמהם פולסרים?