היסטוריה

תחנת החלל הבינלאומית. הפרויקט

תחנת החלל הבינלאומית. הפרויקט

תחנת החלל הבינלאומית היא פרויקט החלל השאפתני ביותר מאז תוכנית אפולו. בהיותם פרויקט בינלאומי, רוב תכניות החלל המאוישות תלויות בהצלחתו. תחנת החלל היא הרפתקה בגלל אופיו המתוחכם של הפרויקט והיא הרפתקה מכיוון שהיא חוויה שיתופית בין מדינות שונות.

ב- 1 בנובמבר 1993 נחתם במוסקבה הסכם בין נאס"א לסוכנות החלל הרוסית לביצוע פרויקט תחנת חלל משותפת, המיזוג בין התוכניות המתאימות בתחום זה, חופש ומיר 2. הסכם היסטורי זה הוצע. בגלל האקלים הפוליטי של המריבה הנובעת מהתפוררות ברית המועצות והבעיות הכלכליות העומדות בפני רוסיה, ואינן מסוגלות לעמוד בפני פרויקט מסוג זה לבדו.

האמריקנים, לעומת זאת, היו גם בעיות משמעותיות בביצוע תחנת החופש שלהם, שעלויותיהם עלו באופן דרמטי בשנים האחרונות, מה שהביא את הפרויקט לסכנה קשה של ביטול על ידי הקונגרס האמריקני.

ברית המועצות הייתה בעלת ניסיון רב בתחום זה, לא לשווא בשנת 1971 הושקה סליוט 1, תחנת החלל הראשונה בהיסטוריה. שש תחנות סאליות נוספות עקבו אחר כך בשנים שלאחר מכן (כולל שתי תחנות צבאיות של אלמז). בשנת 1986 הושק המודול הראשון של מיר שהגיע לשיאו של חמש עשרה שנות ניסיון, שתהיה תחנת החלל היחידה של האנושות במשך יותר מעשור, כמו גם הראשונה שאוכלסה באופן קבוע. בחלקו הפנימי שברו כמה קוסמונאוטים את שיא הקביעות בחלל שלוש פעמים, כשהזרם נמצא ברשותו של ולרי פוליאקוב, עם 14 חודשים.

בארצות הברית מצדה, הפרויקט שמקורו בתחנת החופש, שנולד בחסות ממשל רייגן, ראה את גודלו מצטמצם מדי שנה, בעוד העלויות נסקרו ועיכובים נצברו.

הקשיים שחוו האמריקאים נבעו מחד מהניסיון המועט שלהם בטיפול בתחנות החלל, שהוגבל לסקיילב בראשית שנות השבעים, ובין המורכבות הרבה של חופש, שהצריכה עשרות שיגורות הסעות. הושלמה שילובם של יפן וסוכנות החלל האירופית (ESA) בפרויקט, שהתחייב להוסיף מודול מחקר אחד כל אחד, לא שיפר מהותית את כדאיות התחנה.

עם התוכנית על סף הביטול בגלל עלויותיה הגבוהות, החלה נאס"א לשקול אפשרויות השתתפות שונות עם רוסיה כדי לשפר את החופש (באותה תקופה שכונו כבר תחנת חלל בלבד). תחילה היה נהוג להשתמש בספינות Soyuz TM רוסיות, שהיו נהרות לשאת ולהביא קוסמונאוטים מכדור הארץ למיר, ככלי חירום לחופש, שכן בעיצוב המקורי של התחנה לא הייתה ספינה כזו, אך אמצעי האבטחה המחמירים שהוטלו לאחר תאונת הצ'לנג'ר אילצו את השימוש בה. הפרויקט של רכב חירום אמריקאי (CRV, Crew Return Vehicle) הכפיל את עלויותיו, ובכך לא היה מקובל.

◄ הקודםהבא ►
בדיקות שטחהקמת תחנת החלל הבינלאומית